A mais antiga casa de leilões de arte do mundo vai usar Blockchain: a colaboração entre a Christie's e a Artory

A Christie's, a mais antiga casa de leilões de arte do mundo, está a planear usar a tecnologia Blockchain para registar uma das maiores coleções privadas de arte modernista americana.

A Coleção Barney A. Ebsworth está estimada em mais de 300 milhões de dólares no leilão. A coleção repleta de estrelas contém clássicos modernistas americanos de artistas como Hopper, Sheeler, O'Keeffe, De Kooning, Pollock e muito mais.

Este artigo foi escrito por Alex Moskov e publicado originalmente em CoinCentral.com.

O falecido Barney Ebsworth é considerado um dos maiores colecionadores do mundo, tendo trabalhado nas direções de vários museus, incluindo o Seattle Art Museum, o Honolulu Museum of Art, o St. Louis Art Museum, a National Gallery of Art, em Washington, e o Smithsonian, Museu de Arte Americana.

Esta integração de Blockchain é uma das primeiras do setor. A aplicação de Blockchain não só ajudará a garantir a autenticidade da procedência das peças, mas também será feita num esforço para relançar a confiança do comprador num mercado de arte de 63,7 mil milhões de dólares que acaba de ver o seu primeiro ano de crescimento após dois anos de queda.

O terror de comprar arte falsa tem atormentado colecionadores de arte há séculos. Blockchain finalmente oferece uma solução para ajudar a verificar a autenticidade da arte e controlar a propriedade sem a necessidade de avaliações de arte caras e imperfeitas.

A entrevista que aqui publicamos, com NanneDekking, fundadora e CEO do ArtoryRegistry, o registo de arte que colabora com a Christie's para a icónica Coleção Barney A. Ebsworth, e com Richard Entrup, Chief Information Officer da Christie's.

Dekking tem como vantagem a sua experiência anterior como vice-presidente e chefe mundial de vendas privadas na Sotheby's New York, como vice-presidente da Wildenstein& Co, e de ter fundado uma firma de consultoria de arte e galeria epónima em Nova York. Antes da Christie's, Entrup ocupou cargos seniores e executivos em empresas como o Disney ABC TelevisionGroup, a Time Warner e o MoMA, em Nova Iorque.

Como é que a Christie’s se tornou parceira de NanneDekking e da Artory em relação a outros serviços de bancos de dados de arte e colecionáveis?

Richard Entrup (Christie’s) - A Christie’s pesquisou cuidadosamente os fornecedores emergentes no espaço da tecnologia Blockchain. A equipa da Artory oferece uma oferta de produtos centrada na arte que se alinha de perto com os interesses dos nossos clientes. Como ex-profissionais do mercado de arte, a sua equipa tem uma compreensão inata do mercado, dos nossos clientes e das futuras aplicações da tecnologia Blockchain para o setor dos leilões.

Nanne Dekking tem um histórico distinto no mercado de arte. Além da iniciativa do Artory, ele é atualmente o Presidente da Feira Europeia de Belas Artes (TEFAF), o que significa que compreende adequadamente as particularidades da nossa indústria. Este foi um forte fator decisivo na seleção da Artory para o nosso piloto. Muitos outros atores são startups de tecnologia sem experiência no mundo da arte. A Artorytambém tem a técnica de Blockchain completamente incorporada dentro de uma obra de arte única e um banco de dados pesquisável e não é um conceito, está pronto para registar uma coleção tão importante quanto a coleção de Ebsworth.

Nanne, tem uma sólida experiência na negociação de arte através da Sotheby's e é o presidente da European Fine Art Fair. Isto parece bem distante do mundo Blockchain. Como chegou a Blockchain como uma maneira de resolver os problemas de confiança e autenticação em negociações artísticas?

Nanne Dekking (Artory) - Depois de ter trabalhado em tantas posições no mercado de arte, percebi que a única maneira de crescer no mercado era ter mais transparência. Quando a TEFAF me pediu para ser presidente, sabia que era a empresa no mundo da arte que poderia pressionar por mais transparência, uma vez que a TEFAF é a feira de arte com os procedimentos de seleção mais transparentes e rigorosos. Transparência é o que acreditamos na Artory também. Com Blockchain, há finalmente uma solução tecnológica para criar transparência absoluta. A chave é trabalhar com parceiros como a Christie's para validar.

A Artory é parceira da Christie's na venda da Coleção Barney A. Ebsworth. Pode contar um pouco mais sobre o significado da coleção?

Nanne - A Coleção Barney A. Ebsworth é considerada a maior coleção privada de arte Modernista Americana a chegar ao mercado. Além de ser um colecionador notável, o Sr. Ebsworth estava interessado em inovação, tornando esta coleção numa primeira colaboração ideal para o Registo Artory.

A Christie’s tem um histórico de adoção de tecnologia, incluindo a utilização de transmissão ao vivo, e-commerce e leilões através de dispositivos móveis, para citar alguns. Admitindo que o piloto da Artory seja recompensador, pode dizer como a Christie quer usar Blockchain no futuro?

Richard - A liderança da Christie's em vendas globais é refletida e apoiada pelo investimento contínuo em plataformas digitais e iniciativas para os nossos clientes. É cedo e este é um projeto piloto por esse motivo.

O que significa a colaboração para quaisquer potenciais compradores da obra de arte dessa coleção? O que será diferente para eles em comparação com o modo como tradicionalmente compram obras de arte?

Nanne - O leilão da Ebsworth Collection ocorrerá como qualquer leilão que tenhamos visto antes. No entanto, pela primeira vez na história, após a compra, o representante de vendas da Christie’s fará o acompanhamento com o novo proprietário e fornecerá um Cartão de Certificação. Este Cartão torna-se então a "chave" para um novo proprietário ir ao Registo Artístico, usar o cartão para login e ver a proveniência das suas obras, histórico e documentação adicional, tudo isto permanecendo completamente anónimo para a Artory. Como proprietários do registo da Digital Artory, serão sempre capazes de provar a propriedade.

Pode acrescentar mais alguma informaçãoà sua afirmação de que a colaboração com a Artory" reflete o crescente interesse dentro da nossa indústria para explorar os benefícios do registo digital seguro via tecnologia Blockchain"?

Richard - Este é realmente um ponto de partida para Blockchain no mercado de leilões, projetado para estabelecer as bases para a futura adoção de tecnologia. A Christie's apoiou sempre iniciativas que aumentam a transparência em torno do mercado de arte.

Um dos potenciais benefícios do Blockchain é que, com o tempo, criará um ledger central, de todas as transações e obras de arte do mercado de arte - quando elas forem trocadas, por quanto e a sua proveniência. O certificado está relacionado com o objeto, não com o proprietário. Este ledger de toda a indústria dará aos clientes acesso a dados consolidados, simplificando assim o processo de mercado e proporcionando-lhes uma maior confiança e segurança. 

Quão grande é o problema de confiança e autenticidade no comércio de obras de arte? Até que ponto isto afeta o tamanho do mercado e o número de transações?

Nanne - Os compradores de hoje são mais céticos e avessos ao risco. Querem comprar com absoluta confiança - mais de 60% têm medo de comprar uma peça falsa, quase 90% querem certificados de autenticidade padronizados e mais de metade querem informações de melhor provisão para apoiar uma compra. A Artory foi criada para ser parceira do mercado de arte na abordagem desses desafios. Se pudermos fornecer informações mais relevantes e confiáveis ao mercado de arte para mais pessoas, estas podem tomar melhores decisões. Isto irá subsequentemente criar mais compradores no mercado, que estão mais bem informados.

Utilizar Blockchain como fonte de confiança é tão robusto quanto a qualidade dos dados inseridos. Pode explicar o processo de verificação aplicado aos fornecedores de arte através da Artory?

Nanne - O velho ditado de "Garbage in, Garbage out" é sempre uma prioridade para nós. Na Artory, estamos apenas a obter os dados da mais alta qualidade das melhores fontes e parceiros. O processo para "Vet" [vetar], que atribui a esses dados se são corretos e se se aplicam a uma obra de arte em particular é validado por instituições como a Christie's. Nós não somos o órgão de veto. Estamos simplesmente a dar acesso a dados controlados, que foram assinados pelos especialistas no campo. 

Com o Bitcoin e muitas outras Blockchains, existe um token que impulsiona a Blockchain em si, que funciona como recompensa pelos nós da rede. Pode explicar como o Blockchain Artory funciona?

Nanne - Não temos a nossa própria Blockchain, mas escrevemos no Blockchain Ethereum. Não criamos nem transferimos quaisquer tokens, mas emitimos certificados criptográficos digitais que permitem ao titular validar a sua propriedade sobre uma obra de arte. 

A inauguração da Art + TechSummit, da Christie's, contou com uma palestra intitulada Blockchain - Legal Fact and Fiction. Como a ambiguidade legal do Blockchain levou à parceria com a Artory?

Richard - É cedo para a adoção de Blockchain pela indústria da arte. O Art + Tech Summit da Christie's ofereceu um fórum que reuniu alguns dos mais brilhantes líderes em tecnologia, facilitando conversas animadas sobre tendências e previsões emergentes que enfrentam o futuro dos nossos negócios. Estamos a executar isto como piloto e não há risco ou não estaríamos a fazer isso. A Christie's irá reter todas as informações sobre o comprador. O certificado está relacionado com o objeto, não com o proprietário.

Para a Christie's, como é um programa piloto de sucesso? Como é que a Christie's espera medir ou não o sucesso dessa parceria com a Artory?

Richard - A Christie's sempre apoiou iniciativas que aumentam a transparência em torno do mercado da arte. Como sempre, quaisquer mudanças serão conduzidas pelas necessidades dos nossos clientes. Consideraremos o uso futuro de Blockchain nos nossos negócios no final do projeto.

Além da parceria com a Christie's, o que mais está a caminho para o Artory?

Nanne - Temos vários recursos e anúncios interessantes planeados para os próximos seis meses. Os nossos objetivos neste momento passam pela continuação da assinatura de protocolos de colaboração, pelo desenvolvimento de mais serviços e recursos dentro do Registo Artory e pelo aumento da força do banco de dados com registos verificados. No final das contas, queremos que a Artory seja o ledger central de todas as obras de arte e de história colecionável.